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美國戰地記者,發回的報道詳盡生動,備受關注,卻沒報社愿意用他

中國歷史 人物簡介: 2019-03-20 14:36:59

1917年,吸塵器正在美國家庭中普及,廠家們將視線投向了更廣闊的國際市場,包括擁有龐大人口的古老中國。此時,美國一家吸塵器公司收到了一封信:來信者自我介紹說與中華民國大總統袁世凱相識,而這位袁大總統有著強烈的潔癖。來信者還說自己可以幫助該吸塵器公司將吸塵器推銷到紫禁城中。這位雄心勃勃地要將吸塵器推向中國的人,正是美國著名歷史小說家、戰地記者曼尼克思。

曼尼克思早年在他的老家擔任一家小報的記者,同時也為幾家都市大報擔任駐當地的通訊員。因他經常編造新聞,最終只好離開家鄉的新聞圈。隨后他到處流浪,有段時間甚至靠懺悔演說謀生。

曼尼克思成名于19世紀末古巴獨立戰爭。那時,古巴反抗西班牙的獨立戰爭日益激烈,引起了美國公眾的極大關注,各報刊紛紛派出記者前往采訪。但因戰況激烈,絕大多數記者無功而返。曼尼克思也來到了古巴,幾乎在古巴戰爭的每一個重要關頭,他都及時地發回了報道。他的報道內容詳盡,文筆生動,因此受到了廣泛關注。聲名鵲起后,曼尼克思在《出版報》謀得了記者席位。

“美西戰爭”爆發后,更多的美國記者涌向了古巴。這時,人們才發現,曼尼克思其實從未親臨過前線。他安逸地住在酒店里,和一大群古巴間諜、流浪者廝混,從他們那里獲得各種流言和謠傳,并與當地報紙的真實報道整合,然后發回美國。

不久,報社發現曼尼克思依然死性不改,寫新聞像寫小說。一次,他就費城一家大銀行職員的瀆職行為進行調查,卻罔顧事實只把從同行們那里聽到的東西添油加醋地拼湊起來,當作一篇“新聞報道”。第二天報紙出街后,恐慌的儲戶們將那家銀行團團包圍,擠兌一空。銀行立即起訴,要求法院判報社賠償數百萬美元。這下,費城和紐約的所有報社都相約不再聘用曼尼克思。

曼尼克思沉寂了一段時間后,繼續發力,完成了《李鴻章回憶錄》的撰寫,再次聲名大噪。之后,美國《獨立》雜志的封面文章刊登了題為《袁世凱:中國共和歷程》的專訪。該刊在編者按中稱:“本刊很榮幸地向美國人民轉達來自中華民國總統袁世凱的問候,他日前接受了《李鴻章回憶錄》的作者曼尼克思的專訪。”文章發表后,引發了國際政壇的極大關注。中國駐華盛頓大使趕緊打電報回國核對,國內回電說袁世凱從來沒有接待過此類采訪。美國學術界和外交界都被深深震驚了。《獨立》雜志顏面丟盡,從此再也沒人敢用曼尼克思寫的新聞稿了。

無奈之下,曼尼克思干起了向美國企業推銷中華民國總統的“生意”。開篇所說的那家美國吸塵器公司收到曼尼克思的信后,激動萬分,欣然接受。但幾個月后,這家吸塵器公司得悉另一家吸塵器公司也收到過同樣內容的信,只不過推銷對象是袁世凱的夫人。這家吸塵器公司這才知道自己被忽悠了,趕緊終止付款。

另一家生產清漆的公司則沒能及時發現問題,曼尼克思的“有償新聞”被他們買下,并發表在一本商業雜志上。曼尼克思在文章中說:“現任中華民國總統黎元洪是xx清漆的忠實朋友,準備在整個紫禁城中推廣應用此清漆。”當然,這一切都是虛構的。

晚年的曼尼克思意識到靠忽悠賺錢無法長久,遂一改常態,在美國太平洋沿岸的一個小城市為一家小型日報社擔任商務經理,過起了平靜的生活。

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風云人物 2017-07-10

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